Challenge Edith Wharton, bilan et prolongation !


challenge Edith WhartonC’est un billet de Marie qui m’a fait penser que je n’avais pas fait le bilan de ce challenge et pire, que ce challenge avait pris fin le 30 avril ! L’année est, une fois de plus – et j’ai l’impression que plus les années passent plus elles passent vite – passée bien rapidement et comme toujours, je n’ai pas lu tout ce que j’avais prévu de lire pour ce challenge. Je vais donc opérer une prolongation totalement égoïste, en espérant qu’une année supplémentaire me permettra de sortir les 10 livres de Wharton qui dépérissent dans ma PAL – oui, je sais c’est une honte !

Vous avez donc la chance d’obtenir 365 jours supplémentaires à partir d’aujourd’hui. Nouvelle date de fin prévue le 5 mai 2014 !

(suite…)

« Xingu » Edith Wharton (« Un Jeudi, Un Livre #5)


Ce texte d’Edith Wharton m’a été suggéré par Matilda après mon billet sur Le vice de la lecture, il y a deux semaines. Je ne connaissais pas du tout cette nouvelle (quelques 50 pages), mais le sujet m’a tout de suite intéressée.

Dans une petite ville américaine, plusieurs femmes de la bonne société ont créé un club, Le Lunch Club, qui se réunit tous les jeudis après-midi pour discuter sur divers sujets culturels : la littérature, l’art, mais aussi la science. Or ce jeudi là, elles accueillent la célèbre une romancière très en vue : Orsic Dane. Toutes ont lu son roman Les Ailes de la mort, exceptée Mrs Roby, nouvelle arrivée dans le club, et peu appréciée par les autres membres. Mais cette rencontre ne va pas se passer comme prévue, quand Mrs Roby évoque le Xingu.

Dans cette société aisée américaine, les femmes de ce club ont pignon sur rue, et sont fières de leurs connaissances, et de leur supériorité. L’une revendique sa collection d’œuvres d’art, nécessaire dans sa situation financière, l’autre marque sa place par sa position de directrice du club… mais on se rend assez vite compte que ces braves femmes ne se jugent cultivées que par rapport à un niveau général assez bas. Mrs Leveret permet d’ailleurs aux autres de briller : Comme elle ignorait que sa valeur, aux yeux de ces dames, se bornait à celle d’un miroir leur renvoyant l’image de leur fatuité intellectuelle, elle s’inquiétait parfois jusqu’à se demander si elle était vraiment à la hauteur de leurs débats. (pp.12/13).

Edith Wharton dresse donc ici un portrait assez critique sur ces femmes riches et établies socialement, qui, fortes de cette position, pensent briller aussi par leur intelligence. Elles accumulent les peintures, les livres, mettent un point d’honneur à tout lire, à être au courant des dernières parutions. Elles sont en rivalité, à qui possédera le meilleur dictionnaire, ou le plus de livres. Toutes ces dames se prennent très au sérieux, et n’envisagent jamais la culture comme un loisir, un plaisir.

Pour ma part, je me demande comment, alors qu’il y a tant de livres auxquels on ne peut échapper, certaines personnes trouvent encore le temps de lire pour s’amuser. (p.13)

En cela ces femmes appartiennent donc à la fameuse catégorie des lecteurs mécaniques que définit Edith Wharton dans Le Vice de la lecture. La lecture n’est pas pour elles, un plaisir, une nécessité, mais un devoir social, presque une compétition.

Seule Mrs Roby aura les grâces d’Edith Wharton : ayant vécu au Brésil, intégrée sur recommandation au Lunch Club, jugée vulgaire par les autres membres, elle est celle qui va vriller la mécanique bien huilée en se servant de la présence de la romancière, elle-même peu disposée aux conversations vaines des dames du club.

En lançant une conversation sur le Xingu, Mrs Roby va prendre ses dames à leur propre piège. Car qu’est-ce donc que le Xingu? Ces dames, incapables de reconnaître une méconnaissance, vont s’enliser dans des dialogues plein de quiproquos et très drôles.

Une nouvelle donc très agréable et qui illustre parfaitement l’essai de Wharton sur la lecture.

Un Jeudi, Un Livre

Vous pouvez aller lire les billets des autres participantes à Un Jeudi, Un livre en allant LA!

Défi Mia : 9/12

Star 3

Un Jeudi, Un Livre #5


Un Jeudi, Un Livre by George

Sur les conseils de Matilda aujourd’hui j’ai l’intention de lire :

et ainsi poursuivre ma réflexion sur les propos d’Edith Wharton sur la lecture.

Cette semaine Asphodèle, Mia et Delphine se joignent à moi.

Bonne lecture !