« Le Mystérieux Mr Kidder » Joyce Carol OATES


Oates KidderKatya a 16 ans, elle est embauchée comme nounou durant l’été dans une station balnéaire, Bayhead Harbor, dans le New Jersey. Elle s’occupe des enfants du couple Engelhardt, nouveau riche, assez désagréable et soupçonneux envers Katya. Alors que Katya admire une vitrine de dessous, elle se fait accoster par un homme de 68 ans, poli, respectueux, d’allure élégante. Ses phrases un peu désuètes amusent la jeune fille, mais elle reste méfiante. Élevée dans une famille qui ne l’a jamais valorisée, abandonnée par son père dans son enfance, elle a grandi entre une mère ayant sombré dans l’alcoolisme et le jeu, dans une petite ville de province sans intérêt où ses amours se résument à violence, et drogue. Mais Katya est une jeune fille à la fois naïve en quête d’amour, et déjà consciente de la noirceur de l’existence : la concupiscence, la soumission de la femme aux désirs masculins, le mépris des classes riches. L’attention et le respect de Mr Kidder envers elle, la flatte. Mr Kidder l’invite chez lui à plusieurs reprises. Il jouit d’une aura prestigieuse : artiste, écrivain, homme d’affaires reconnu à Bayhead Harbor, riche, il propose à la jeune fille de poser pour lui. Si la jeune fille est séduite, elle ne se départ pas d’un sentiment de malaise : Mr Kidder est-il un homme respectable tombé sous le charme de Katya ou n’est-il qu’un vieux pervers ? (suite…)