« Avril enchanté » Elizabeth VON ARNIM – Le Mois Anglais.

Ce roman était dans ma PAL depuis sans doute fort longtemps et, au départ, je n’avais pas prévu de l’intégrer dans ma PAL Mois Anglais. J’avoue que je ne savais même plus dans quelle étagère je l’avais rangé. Et puis Lili_desbellons m’a proposé une LC que j’ai acceptée. Je n’avais jamais lu Elizabeth Von Arnim, ce fut donc l’occasion de découvrir cette romancière anglaise, cousine de Katherine Mansfield.

Mrs Lotty Wilkins en a assez de la pluie qui ne cesse de s’abattre sur Londres en ce mois de février. Réfugiée dans son modeste club de Hampstead, elle parcourt le Times et ses yeux tombent sur une petite annonce : « Particulier loue petit château médiéval meublée bord de la Méditerranée ». Dans un autre fauteuil, une autre jeune femme, Rose Arbuthnot lit la même annonce. Elles font connaissance et décident de s’unir pour y répondre. Elles puisent dans leurs économies et pour réduire les frais, s’adjoignent deux nouvelles compagnes : Mrs Fisher et Lady Caroline. Ces quatre femmes, toutes très différentes, débarquent donc à San Salvatore.

Comme dans A room with a view de J-M Forster (qui fut d’ailleurs le précepteur des enfants de l’auteure), l’Italie est perçu dans un jardin d’Eden pour ces quatre londoniennes engluées dans une vie qui les lasse. Lotty ne supporte plus sa vie et son mari avocat qui court les soirée mondaines ; Rose, délaissée par son mari écrivain, s’est réfugiée dans les œuvres de charité et la religion ; Lady Caroline, d’une beauté fatale, veut fuir son cortège d’admirateurs transis et Mrs Fisher, vieille femme aigrie ne cessant d’évoquer ses anciens amis écrivains aujourd’hui disparus, ne tolère pas cette nouvelle génération ne respectant plus le plus simple savoir-vivre. Chacune a besoin de s’éloigner de Londres, de prendre ses distances pour être tranquille.

Le ressort intéressant que met en place Elizabeth Von Arnim est de mettre en huis clos quatre femmes qui se connaissent à peine et qui vont, chacune à leur manière être transfigurées par l’Italie. Le petit château médiéval, ses jardins, sa vue sont un vrai havre de paix, de lumière et de couleurs. Ne vous attendez pas cependant à un roman contemplatif, le ton dont use l’auteure fait toute l’originalité de ce roman. L’humour est sans cesse présent comme cette arrivée catastrophique de nuit et sous la pluie et ou comme l’épisode de la chaudière que je vous laisse découvrir. Lotty est au cœur de ce quatuor : naïve et enthousiaste, cette jeune femme au franc parler, totalement habitée par les lieux va être un révélateur et va pousser chacune à sortir de sa noirceur et à retrouver le goût de vivre et d’aimer, alors même qu’elle est considérée par les trois autres comme folle.

Durant ces quatre semaines de vacances, au grès des floraisons du jardin, ces femmes vont apprendre à s’apprivoiser, se connaître. Chacune appartient à une classe sociale différente et les a priori vont d’abord créer quelques tensions (très drôles d’ailleurs). Car finalement ce roman est une douce satire de la société londonienne que chacune de ces femmes incarne. Mrs Fisher essaie de maintenir les codes de l’ancienne société victorienne, toujours admirative de l’aristocratie qu’incarne Lady Caroline. Tandis que Lotty et Rose appartiennent à la petite bourgeoisie. S’affrontent également deux générations : celle de Mrs Fisher et celle des jeunes femmes, qui veulent être plus libres, aimées pour ce qu’elles sont. Les hommes en prennent d’ailleurs pour leur grade. Que ce soit Mr wilkins qui n’agit que pour faire fructifier ses affaires ou Mr Arbuthnot , sans parler du propriétaire de San Salvatore devenant totalement idiot en présence de Lady Caroline.

Il y a dans ce roman tout ce que l’on aime de l’esprit british : son humour décalé, ses tea-parties, ses conversations piquantes. Je me suis régalée à la lecture de ce roman et j’ai très envie de découvrir d’autres romans d’Elizabeth Von Arnim.

Lu dans le cadre du Mois Anglais organisé par Titine et Lou et d’une lecture commune avec Lili_desbellons dont vous pouvez aller lire l’avis.

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