« La jeune fille à la perle » Tracy CHEVALIER

chevalier la perleLa Jeune fille à la perle est un roman historique fictif qui imagine le destin de la jeune fille qui aurait servi de modèle au peintre Vermeer pour son tableau éponyme. L’histoire se déroule à Delft en Hollande, Griet a une quinzaine d’années. Son père, céramiste, est devenu aveugle après l’explosion d’un four, privant alors sa famille de son revenu. Dans ces conditions, Griet est engagée par le peintre Vermeer comme servante. L’intrigue court de 1664 (date de son embauche) à 1676 (date du décès de Vermeer).

Dans ce roman, Tracy Chevalier évoque la vie au XVIIe siècle à Deft et notamment la vie de famille, celle de Griet, pauvre et comptant sur le travail de ses enfants pour subvenir aux besoins quand l’homme de la famille ne peut plus exercer son métier, mais aussi de la condition de la femme, de la femme bourgeoise à la simple servante. Elle crée aussi une biographie plus ou moins fictive de Vermeer, peintre dont la vie est assez méconnue et qui devient donc pour une romancière une manne pour son imagination.

Griet est une héroïne parfaite, qui accepte son destin tout en en rêvant un autre que sa fréquentation de Vermeer va lui faire toucher du doigt. Solitaire, indépendante, influencée par son père sensible à l’art, elle a un sens des couleurs, ce que Vermeer repère immédiatement chez elle. Elle devient alors la seule servante à obtenir le droit de pénétrer dans l’atelier du peintre, dans un premier temps pour faire le ménage, mais petit à petit pour mélanger les couleurs et enfin pour poser.

Vermeer est une figure en retrait du roman, une présence un peu fantomatique auréolée de silence et de respect, désigné uniquement par le pronom personnel il.  Sa parole est rare donc précieuse, et toute sa famille vit au rythme de sa création.  Tracy Chevalier parvient très bien à rendre compte de cette création grâce à un vocabulaire pictural et l’on a réellement l’impression de suivre le pinceau du peintre, de sentir les odeurs de l’atelier.

La relation qui se noue (sans se nouer) entre Griet et Vermeer est tout dans le non-dit, dans les regards, les sensations. L’éveil de la sensualité chez la jeune fille se fera à son contact, mais elle la vivra dans les bras d’un autre.

C’est un beau roman, en clair obscur un peu comme la peinture hollandaise, avec ses zones lumineuses et ses zones d’ombre, une peinture intime d’une famille et de sa domesticité comme dans les tableaux de Vermeer, même si ses peintures rendent essentiellement compte de la quiétude familiale. Tracy Chevalier a su aller au-delà de la petite histoire ou de la simple biographie, pour rendre compte aussi d’une époque traversée par les épidémies, la violence des riches envers les plus pauvres et notamment envers les femmes et plus encore les servantes. Mais elle a su également donner vie à cette jeune fille à la perle à jamais immortalisée sur une toile et qui, paraît-il, n’aurait jamais existé, mais serait née de l’imagination de Vermeer.

vermeer la jeune fille perleVermeer. La jeune fille à la perle (1665-67)

 Roman lu dans le cadre du Challenge la littérature fait son cinéma, du Challenge Petit Bac 2014 (cat. objet), du Challenge Mélange des genres (cat. Roman historique), du Challenge Romancières américaines et du Plan Orsec 2014.

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35 Commentaires

  1. Tu en parles très bien ! c’est une lecture vraiment ancienne mais j’en garde un excellent souvenir !

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  2. Ce livre à chaque fois que j’en lis une revue je me dis que je dois le lire, que ça me plairait. Ton article vient de me convaincre !
    (Mais avant je vais lire les derniers que j’ai acheté, parce que sinon je ne vais pas m’en sortir !)

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  3. J’ai lu ce roman il y a quelques mois et comme toi j’ai beaucoup aimé, tu en parles très bien comme toujours !

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  4. Ce livre m’attend dans ma PAL : ma mère me l’a prêté après ma lecture des Heures silencieuses de Gaëlle Josse. J’ai hâte de m’y plonger.

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  5. J’avais beaucoup aimé ce joli livre lu il y a presque trois ans. J’aime beaucoup quand tu parles de clair-obscur car c’est tout à fait ça. Il faudrait que je regarde le film, je n’ai pas encore pris le temps de le faire.

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    • Tracy Chevalier parvient à recréer les ambiances des tableaux de Vermeer à travers l’écriture, c’est assez fascinant. Au cinéma, par l’image je pense que c’est plus facile par comparaison.

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  6. Je n’ai jamais lu Tracy Chevallier, mais j’ai de plus en plus envie de la découvrir. Tu as lu « prodigieuses créatures » ?

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    • Moi je l’ai lu, il est très différent mais très beau, et aussi très intéressant.

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    • Cela faisait longtemps que je voulais la lire, j’avais donc acheté « prodigieuses créatures » et puis finalement j’ai commencé par « la jeune fille » parce que je voulais voir si je pouvais l’inclure dans un cours.

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  7. C’est le livre qui m’a fait découvrir Tracy Chevalier et depuis je ne la quitte pas.

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  8. Une belle histoire qui a été bien adaptée au ciné. J’aime les couleurs du livre et celles du film.

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  9. devenirecrivain

     /  août 30, 2014

    Je l’ajoute à ma liste d’envies ! 🙂

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  10. J’ai beaucoup aimé le film, je lirai sans doute le roman… un jour !

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  11. eimelle

     /  août 30, 2014

    je l’avais lu il y a qqs années, et j’en garde un bon souvenir!

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  12. un roman que j’ai beaucoup aimé! belle image que celle du clair-obscur!

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  13. Le film est tout aussi beau que le livre !

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  14. Kimysmile

     /  août 30, 2014

    J’aime beaucoup ce roman !

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  15. J’ai vu les film, mais jamais lu le livre. Vu comment tu en parles, ça me tente bien!

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  16. J’avais adoré le film! Le livre est donc arrivé dans ma PAL mais je n’ai pas encore eu l’occasion de le lire. Ton billet est très bien écrit et donne envie de se plonger dans le roman. Merci.

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  17. Un bon souvenir pour moi également, ainsi qq autres lectures du mm auteur.

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  18. zazette97

     /  août 31, 2014

    Je l’ai trouvé d’occasion en grand format il y a quelques temps donc il n’y a plus qu’à…:) As-tu vu l’adaptation ciné ? Je pense que j’enchaînerai les deux au moment venu 🙂

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  19. Le film est très beau également, ce sont deux très belles oeuvres.

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  20. J’avais aussi beaucoup aimé ce roman.

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