« Les Débutantes » de J. Courtney Sullivan

Bree, Célia, April et Sally font toutes les quatre leur entrée à l’université féminine de Smith, aux Etats-Unis. Chacune arrive avec ses bagages personnels et des motivations différentes, mais toutes ont conscience que ces quatre années d’études seront décisives. Smith est une université réputée pour être un haut-lieu du féminisme américain, de grands noms ont usé les bancs de cette fac, et l’esprit demeure très fort, ravivé chaque année par des manifestations, des conférences sur la place et le rôle des femmes dans la société. Plus ou moins concernées par la cause des femmes, les quatre jeunes filles vont surtout se découvrir une amitié forte qui sera mise à l’épreuve une fois les études terminées, et que l’entrée dans la vraie vie leur demandera de faire des choix.

Composé de deux grandes parties chacune alternant des chapitres dans lesquels les filles prennent la parole à tour de rôle, ce roman qui semble se présenter comme un roman léger et facile, un énième roman sur les universités américaines, est, finalement, bien plus que tout cela. Car il pose assez bien une réflexion à la fois sur l’amitié mais aussi sur la difficulté d’être une femme et de se positionner dans la vie en fonction de ses aspirations et de celles que la société, notre famille, ont trop tendance à nous octroyer.

L’université est un lieu où tous les espoirs sont permis, loin de sa famille, elle permet aussi d’être confronté à soi, de faire des expériences. Si l’on est seule dans sa chambre, la porte reste ouverte, les amies ne sont pas loin, les douleurs des unes sont consolées par les autres, on se blottit ensemble dans des lits à une place… Mais une fois l’université quittée, une fois que la vraie vie les prend, les séparent, comment faire ? Les liens se distendent, les choix des unes ne plaisent plus aux autres, les bagages personnels redeviennent lourds à porter.

J’ai lu ce roman avec intérêt sans doute parce qu’il est arrivé dans une période où l’amitié est au cœur de mes préoccupations actuelles, et aussi parce que la question du féminisme, ou plus largement la question du rôle et de la place de la femme m’a toujours intéressée et interrogée. Comment allier en un être des aspirations différentes : être femme, mère, engagée et active professionnellement ? Doit-on forcément abandonner l’un au profit de l’autre ? Ces quatre jeunes filles incarnent, chacune ces quatre aspirations : Bree, la féminine, Sally, la mère, April, l’engagée et Célia, la célibataire qui  privilégie son travail. Si, au début, je trouvais ces quatre portraits un peu caricaturaux, j’ai fini par comprendre que ces quatre amies ne sont rien d’autre que les quatre femmes qui, je crois, sont en chacune de nous et avec lesquelles nous devons composer.

J. Courtney Sullivan écrit ici un beau roman d’apprentissage qui se dévore avec plaisir.

Juste un petit bémol, évitez de lire la 4ème de couv. qui vous révèle un évènement qui ne surgit que vers la page 400. Toutefois, j’ai apprécié que figurent directement sur la couverture les noms des traducteurs.

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57 Commentaires

  1. Un livre et une critique qui me font énormément envie. Je le note aussi. C’est surtout le sujet qui me tient à cœur car même si le sujet de la recherche de soi à travers l’université est présenter, très peu d’auteur utilise l’intégration dans la vie active.

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  2. AI reçu une proposition aussi de la maison d’éditions, mais j’avais peur que ce ne soit trop léger.

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  3. Oh, tu m’en as si bien parlé en vrai, lire ton billet ne fait que conforter tout cela et me donne envie de le découvrir… en voilà un que j’aurais dû te demander, un de plus à mettre dans la valise ^^ D’ailleurs, il faut bien le dire, entre le swap, le tour à la Griffe et tes prêts, je suis rentrée avec une belle petite PAL ;D (ça plus tous ceux en attente d’inscription à la PAL à côté de mon bureau, je crois que la miss va faire un grand bond!)

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    • Je dois le prêter à Valou, mais après je peux lui dire de te l’envoyer si tu veux ! ahhhh ta PAL grossit, c’est l’effet George 😉 ! Sinon j’ai découvert que j’avais bien acheté lors d’une virée chez Gibert « 4 générations sous le même toit », je vais essayer de l’échanger à la Griffe contre le tome 2 😦 !

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  4. J’ai déjà noté ce roman chez Cathulu: l’univers & les valeurs au centre du roman devraient m’intéresser au plus haut point! Ton avis confirme 🙂

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  5. Goutard

     /  mars 1, 2013

    Je viens de commencer ce roman qui me bouffe tout mon temps libre (et déjà que je n’en ai pas beaucoup ^^).
    C’est une très belle histoire et comme tu le dit si bien chacune de ces filles représente une part de nous et nous devons les faire coexister comme dans le roman.

    P.S:Je découvre en ce moment même ton site et je le trouve super pour les grands lecteurs (comme moi :))

    M.S.G.

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  6. novelenn

     /  juin 16, 2013

    La réflexion sur la femme semble intéressante, noté !

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  1. “Les débutantes”, J.Courtney SULLIVAN | Sur mes brizées

à vous....

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