« Les Chutes »Joyce Carol OATES

S’ouvre alors devant moi, la lourde tâche de devoir faire un billet intelligible sur ce roman !

Ariah épouse Gilbert Erskine. Mariage arrangé entre deux familles qui s’apprécient. Les jeunes gens se connaissent à peine. Pour leur voyage de noces, ils s’installent dans un hôtel sur le site des chutes du Niagara. Après une nuit terrible, Gilbert, au petit matin, va se jeter dans les chutes, irrésistiblement attiré. Ariah reste comme hébétée. Elle fait alors la connaissance de Dick Burnaby, avocat charismatique.

Résumer l’intrigue d’un roman de Oates, c’est ne rien en dire. Car tout réside dans la façon dont celle-ci est racontée.

Les Chutes est le sixième roman de Oates que je lis, et c’est encore un choc. L’art d’Oates réside sans doute dans sa capacité à créer une atmosphère, une ambiance où le drame affleure, semble imminent. Les personnages ne sont jamais simples, jamais uniformes, et l’on suit leur évolution à partir d’un évènement clef qui a fait basculer leur vie à la limite de la folie. Mais plus encore, ce qui arrive à un personnage se répercute alors sur une famille, et notamment sur les enfants. Plus que l’évolution du personnage victime du drame initial, c’est celle de l’entourage proche que Oates nous propose de suivre. Et elle s’interroge, et nous interroge, sur comment vivre, grandir avec un secret de famille, un poids familial terrible. Ariah a eu trois enfants avec Dick : Chandler, Royall et Juliet. Chaque naissance est racontée : dans quelles circonstances ils ont été conçus, comment ils ont été accueillis par les parents, quelle place chaque enfant a pris dans la vie d’Ariah, quelles étaient ses aspirations, ses espoirs mis sur ces enfants ? Ensuite Oates nous propose de les suivre, de voir comment ils se sont débrouillés dans la vie, comment ils sont parvenus à s’arranger avec ce que leur a transmis leur mère.

Ce roman est divisé en trois parties : la première est centrée sur Ariah et sa rencontre avec Dick, la seconde sur le combat de Dick contre l’administration de Niagara Falls, et la troisième sur les conséquences des deux premières parties sur les enfants. En fond les chutes, non un simple décor, mais une puissance fascinante, un peu maléfique, un gouffre qui attire, une solution pour en finir. Ces chutes sont bien au centre de tout, tous les personnages en sont hantés : Ariah à cause du suicide de son premier mari ; Dick à cause de son grand-père, funambule qui y tomba ; leurs enfants à cause de « l’accident » de voiture de Dick. La tentation des chutes plane sur les personnages comme une malédiction, qui saura y résister ?

Mais les chutes sont aussi un symbole, une métaphore : la vie est une lutte contre la tentation du suicide, contre la tentation de la mort. Faire le grand saut, se laisser tomber, baisser les bras, pour ne plus avoir à lutter.  Oates raconte aussi la fierté d’une femme, sa croyance en la famille comme un absolu inviolable. Ariah est sans doute un peu folle, trop autoritaire, impulsive, mais forte aussi malgré sa fragilité physique. Mère abusive, parfois mal aimante, cinglante, investissant trop ses enfants de ses propres aspirations, les étouffant, les rabaissant en voulant faire d’eux des êtres forts. Chacun de ses trois enfants réagira différemment, saura s’en sortir, s’échapper et, finalement, se sauver.

Roman psychologique, Les Chutes est aussi un roman sur l’Amérique des années 50-60, sur la puissance de l’argent, sur la corruption et le puritanisme. Oates dresse toujours un état de son pays, regard critique sur un pays dont elle sonde les failles, les parts d’ombre. C’est prodigieux, car à aucun moment Oates se laisse aller à la facilité. Pas de pathos, pas de phrases toutes faites, pas de raccourcis, elle plonge les mains dans le cambouis, montre les entrailles de la douleur, les interrogations de l’être. Les phrases en italique, qui ponctuent le texte (et que l’on retrouve aussi dans Blonde), sont des pensées fulgurantes des personnages, des cris de l’âme qui leur donnent une profondeur.

Dire que ce roman m’a plu est un euphémisme !

Allez lire les avis de Valbouquine (Val bouquine), Valou (Les quotidiennes de Val.

Challenge Joyce Carol Oates

7/102

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58 Commentaires

  1. Effectivement, au vu de ton avis très enthousiaste on sent que tu as été conquise ! Encore un titre que je note ^^

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    • leslivresdegeorgesandetmoi

       /  juin 13, 2011

      j’aime beaucoup Oates, et à chaque nouveau roman je suis surprise, et emballée !!! à lire absolument !

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  2. Tu as raison, c’est difficile de résumer un tel roman et je trouve que tu as parfaitement réussi à partager ton engouement pour ce livre. Je l’ai lu il y a déjà quelques temps mais je n’ai pas réussi à en faire un billet, encore besoin de « digérer » ma lecture…

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    • leslivresdegeorgesandetmoi

       /  juin 13, 2011

      Il y a tellement de choses à en dire, il faudrait le lire et le relire et encore je ne suis pas sûre que l’on parvienne à tout percevoir… mais finalement ce n’est pas très grave et c’est aussi ce qui fait la richesse des romans de Oates, un sens inépuisable !

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  3. Bénédicte

     /  juin 13, 2011

    Zut, je voulais acheter un livre de Oates en VO lors d’un passage en Angleterre récemment, mais ils n’avaient que Les Chutes et ce n’était pas celui que je voulais. Comme je regrette de ne pas l’avoir acheté! Mais merci quand meme, c’est grace a vous que je connais Oates (via Blondes).

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    • leslivresdegeorgesandetmoi

       /  juin 13, 2011

      Finalement tu as pris lequel ? pour les chutes, ce n’est que partie remise 😉 !

      Réponse
      • Bénédicte

         /  juin 13, 2011

        Au départ, je voulais Nous étions les Mulvaneys. En l’absence desdits Mulvaneys, je me suis tournée vers Possession, de A.S. Byatt. Mais pour Oates, ce n’est en effet que partie remise!

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    • leslivresdegeorgesandetmoi

       /  juin 13, 2011

      « Possession » très bon choix, j’espère qu’il te plaira, j’avais beaucoup beaucoup aimé ce roman ! quant aux Mulvaney, premier roman de Oates que j’ai lu et premier choc qui m’a décidé à en lire d’autres !

      Réponse
  4. J’ai adoré ce livre . Parmi les préférés de mes préférés! Bonne journée George.

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  5. J’ai relu mon billet et personne n’a été sûr de pouvoir répondre à la question que je posais à la fin: Qui est le narrateur? Un des enfants, c’est sûr mais lequel?
    http://liratouva2.blogspot.com/2010/11/les-chutes-de-joyce-carol-oates.html

    Réponse
    • leslivresdegeorgesandetmoi

       /  juin 13, 2011

      Effectivement question difficile ! pour moi le narrateur est changeant, parfois omniscient parfois en effet il semble que ce soit un des enfants (on le perçoit par certaines intrusions dans le texte)… je vais aller relire ton billet !

      Réponse
  6. tu l’as donc terminé !
    et coup de coeur !
    et dire que je n’ai tjs pas lu de Oates !

    Réponse
    • leslivresdegeorgesandetmoi

       /  juin 13, 2011

      Oui lecture express en fait, en une semaine, c’est tellement prenant ! vas-y fonce !

      Réponse
  7. Delphinesbooks

     /  juin 13, 2011

    Bon, faudra un jour que je retente de « m’attaquer » à cette dame là….

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    • leslivresdegeorgesandetmoi

       /  juin 13, 2011

      On pourra tenter un de ses romans dans le cadre du Club 😉 !
      Oates, femme écrivain heureuse ????

      Réponse
  8. C’est vraiment tentant ce que tu en dis. Peut être me laisserai je tenter en lisant ce livre cet été.
    Quand je vois cette couverture magnifique, je repense automatiquement à mon court séjour (une journée seulement) aux chutes du Niagara, il y a deux ans. Des souvenirs beaux et intenses. Sensationnel!

    Réponse
    • leslivresdegeorgesandetmoi

       /  juin 13, 2011

      dans ce roman tu verras les chutes sans doute sous un autre angle !!! je te souhaite de le lire !

      Réponse
  9. Quel magnifique billet!… Sans trop en dire, en allant à l’essentiel tout en étant suffisamment explicite, tu me donnes très envie de lire ce roman…
    Quand tu dis que Oates a plus ou moins fait des chutes du Niagara un personnage à part entière, qu’il s’y passe des faits qui engagent les protagonistes dans des vies différentes, dans des secrets…
    Bref!… Tout ça m’a fait penser au film « Niagara » d’Henry Hattaway, avec Marilyn Monroe et Joseph Cotten. Un film vraiment superbe quand on prends la peine de regarder au delà de la simple intrigue du triangle amoureux. Les chutes du Niagara y sont très présentes, évidemment, mais on sent aussi qu’elles ont une sorte de pouvoir révélateur sur la psychologie des personnages… Je lirai certainement « Les Chutes » parce que tu m’en a terriblement donné envie… Quand j’aurai lu « Nous étions les Mulvaney » bien sûr 😉

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    • leslivresdegeorgesandetmoi

       /  juin 13, 2011

      oui bien sûr j’ai pensé au film et à « Blonde » comme une passerelle entre les deux romans, d’autant que Oates parle très bien de ce film dans « Blonde » ! je ne suis pas allé voir lequel des deux romans a été écrit en premier…
      je suis contente de te donner envie de lire Oates, elle est devenue très importante pour moi !

      Réponse
  10. Un de mes préférés (avec presque tous ceux que j’ai lu de Oates !) C’est vraiment ma romancière américaine favorite !!!!!

    Réponse
    • leslivresdegeorgesandetmoi

       /  juin 13, 2011

      moi aussi !!!!!! plus je lis ses romans plus j’aime… et puis ce qui est passionnant en lisant plusieurs de ses romans, ce sont les parallèles que l’on peut faire entre eux, il semble parfois qu’ils se répondent !

      Réponse
  11. Quel choc ce roman! Un fort souvenir!

    Réponse
  12. À chaque fois que je lis un te des billets sur cette auteure, tu me donnes envie de la lire !

    Réponse
  13. Je lirai certainement ce roman mais le dernier paragraphes me rappelle vaguement un film de Marilyn Monroe : Niagara que j’avais beaucoup apprécié…

    Réponse
    • leslivresdegeorgesandetmoi

       /  juin 14, 2011

      j’y ai pensé aussi à ce film !! surtout après avoir lu « Blonde » !

      Réponse
  14. Je le lis tout bientôt en format Points 2 😉

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    • leslivresdegeorgesandetmoi

       /  juin 14, 2011

      En format Point 2 il doit être volumineux !!!! j’espère qu’il te plaira !

      Réponse
  15. euphémisme en effet…lire ta critique maintient mon idée de laisser Les chutes en haut de ma pile de livres, pour qu’il soit dans les prochaines lectures…à retardement pour la LC mais pas un abandon…

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    • leslivresdegeorgesandetmoi

       /  juin 14, 2011

      Pas toujours facile d’être à l’heure pour les LC 😉 ! j’espère qu’il te plaira autant qu’à moi !

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  16. Je le lis en diagonale, pour ne pas me spolier…
    Mais, en effet, tu as l’air entousiaste ! 😉

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  17. rien à voir mais un petit tag t’attends chez moi ce matin 😉

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  18. Il est difficile de faire un billet sur un tel livre. Le tien est très bien écrit. J’ai toujours « Blonde » à lire. J’aurais peut-être dû choisir celui-ci. Bonne journée…

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    • leslivresdegeorgesandetmoi

       /  juin 14, 2011

      « Blonde » est exceptionnel aussi, et rien ne t’empêche de lire les 2 😉

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  19. excellent billet comme toujours ! ce roman est pour le moment mon favori de Oates … j’attends le moment propice pour me jeter dans « nous étions les mulvaney » et »gang de filles »

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    • leslivresdegeorgesandetmoi

       /  juin 14, 2011

      « les mulvaney » ahhhh premier Oates lu pour moi et celui qui a décidé de la suite !!!

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  20. J’ai vu qu’il était sorti dans le nouveau mini format chez Points et j’étais assez tentée pour tester, vu que j’adore cette auteure (et que c’était le seul titre qui m’intéressait vraiment dans cette nouvelle collection). Mais mon homme m’a fait les gros yeux … pour l’instant 😉

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    • leslivresdegeorgesandetmoi

       /  juin 14, 2011

      Cynthia (voir commentaire plus haut!) va le lire dans ce format ! je ne suis pas très tentée de mon côté par ce Point 2, trop petit et je ne le trouve pas très pratique… il va falloir amadouer le monsieur, alors 😉 !

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